Archive for the ‘politics’ Category

Thoughts on the Catalan Referendum

October 1st, 2017 No comments

This is mostly for my non-Spanish/Catalan friends.

(I wrote this yesterday night, so this doesn’t take into account what went on today in Catalonia, including physical repression of peaceful voters by the Spanish police. Those dreadful incidents deserve a separate post).

Since many of my friends and colleagues in the US have been wondering about what’s going on in Spain and Catalonia right now, I thought it might be a good idea to write a post about it. Understand that I’m a data scientist and a musician living in the US for the past 8 years, so it is likely that some historical / socio-economic facts are wrong. Thus, take all of this with a grain of salt (and let me know what parts I should update!).

Let’s start with a bit of context. Spain is a plurinational country that struggled with a conservative dictatorship for almost 40 years, until 1975. Franco (also known as El Caudillo, which is the spanish version of Der Führer) was a military dictator who ruled the country until he peacefully died on his deathbed. His political opponents, mostly dissidents and left-minded, progressive people, were brutally oppressed, and around 400,000, including the then-president of Catalonia, were murdered by the regime. Through violence, Franco imposed the idea of a “unified” Spain. Speaking Basque, Catalan, or Galician in public would result in jail or, in extreme cases, death.

After Franco died, the period known as The Transition started. Under the Constitution of 1978, Spain would no longer be a dictatorship but a constitutional monarchy, bringing back the Bourbon royal dynasty. For Catalonia, this meant going from a fascist dictatorship back to being ruled by the same family that had subjugated Catalans for almost 300 years. In 1714, the Bourbons had fought a war against Catalonia, won, and made Catalonia abolish their own constitutional liberties to become a region fully ruled by the Bourbons.

But I digress. The 1978 Constitution, which is the current supreme law of the Spanish Kingdom, was written by seven white males (one of them a member of the Franco regime, another one a worker for the communist party) within a unionist, centralized framework, leaving little room for potential disagreements between the central government and some of its smaller nationalities (e.g., its preamble reads: “indivisible unity of the Spanish Nation”). Catalonia, which was (and still is) one of the richest regions in Spain, became an Autonomous Region where speaking Catalan in public was no longer banned. The Catalan parliament was restored, and a newly democratically appointed Catalan president was chosen. Coming out of a lengthy dictatorship, most people were excited about this transition to democracy, with 90% of voters in Catalonia backing the new constitution. But this excitement didn’t last long.

Catalan people soon realized that their language and historical heritage were often challenged by the Spanish government. As opposed to other plurinational countries such as Canada, where one can communicate in both English or French to any government official, Spain treats Catalan as an unofficial language. Statutes of autonomy, which are regulations written by the autonomous regions that must comply with the constitution, can recognize any of these “minority” languages such as Catalan or Basque, but only within their autonomous regions. This becomes problematic in many situations, e.g., when interacting with the EU: none of these languages are official in the European parliament because of their lack of officiality within Spain.

As opposed to federal countries such as Germany, the central government of Spain can do as it pleases with Catalan taxes. It is of course fair to redistribute wealth across the whole country, especially to the poorest regions, but the tax management has not only made terrible investment decisions (e.g., empty airports, high speed train stops in the middle of nowhere, abandoned toll highways), but also actively opposed critical infrastructural projects in Catalonia that would ultimately benefit the whole Spanish territory (e.g., “El Corredor Mediterráneo,” a merchandise train that even the EU suggested should pass through Barcelona, instead of going through other non-Catalan regions as the Spanish government has proposed in several occasions).

Two non-mutually exclusive factors seem to drive these questionable decisions: i) the persistent desire of Spain to achieve a unified, centralist, radial country (à la France) by restricting certain liberties from its subnations; and ii) the established corruption that perpetually propels most Spanish and Catalan politicians.

After several years, and in order to address some of these concerns, in 2006 the Catalan people voted in a legal referendum for an update of their statute of autonomy. The new text openly declared Catalonia as a nation within Spain, plus it gave more autonomy to the Catalan people in judicial and fiscal terms. 73.9% of the people voted yes to the new statute (20% no).
Unfortunately, Spain rejected the new set of laws after the Catalans voted, since they declared them unconstitutional after a lengthy legal process that culminated in 2010.

This created a turning point in terms of the Catalan independentist movement: no matter how many times Catalans democratically requested a fairer system, the central government had the power to not only ignore them, but to declare these requests illegal based on the constitution. And Catalans cannot hope to change the constitution on their own, since they make up a small percentage of the overall Spanish population, and two thirds of the Spanish parliamentary seats are needed to amend the Constitution. Hence, the idea of becoming an independent state within the EU flourished among the Catalan people, and the independentist movement was no longer marginal.

Thus, a series of massive protests occurred during the national day of Catalonia. In 2010, between 1 to 1.5 million people took the streets of Barcelona to demand that Spain recognize Catalonia as a nation. Moreover, a series of non-legal, locally-organized self-determination “consultations” took place in numerous Catalan municipalities, and over 1 million people voted. In 2012, between 1.5 to 2 million people openly requested the independence of Catalonia during the national day, which became the largest protest in the history of the region. To put these numbers in context, the whole Catalan population is 7.5 million.

Throughout 2012 to 2014, Catalan politicians periodically asked the Spanish government for more autonomy for the Catalan region and even demanded a non-binding referendum for self-determination. But the central government denied every request, citing the constitution. After this back and forth, and after a new series of consultations not recognized by the central government, 2015 Catalan parliamentary elections resulted in a majority of seats going to parties that favored independence. Newly elected political leaders claimed that, no matter what the Spanish government ruled, a binding self-determination referendum would take place during their legislature.

And all of this brings us to the current situation: the vast majority of the Catalan people (estimated at 80%) want to vote in a legal self-determination referendum, but in order to do so, the Spanish constitution has to be amended, a virtually impossible feat when Catalans only make up 16% of the Spanish population and the majority of the Spanish politicians are against it. The current Catalan legislature has organized a unilateral referendum for TODAY, ignoring the Spanish constitution. Independence may be declared days later if that’s what the Catalans vote for.

Obviously, the Spanish government declares this referendum illegal based on the constitution. In the past few weeks, and in order to stop it, Spain has brought over 10k officials to the Catalan region, has imprisoned several politicians, has seized millions of ballots, and has sued hundreds of Catalan pro-referendum mayors. Nothing like this has happened since the end of the Franco regime. Meanwhile, there have been daily and peaceful major protests in Catalonia in favor of the referendum (I was there last week), and the whole goal has gradually shifted from demanding the independence to demanding the chance to cast a vote.

So, what do I think about all of this situation? My take is that the Spanish government could have easily stopped the independentist movement by saying something like “Catalan people, we want to work together towards a multinational country where each of its composing nations helps each other to become stronger and wealthier within the EU. We do love you, and we want to be a better ally. Still, if you guys want to leave, you are free to have a binding referendum, but we will campaign for us to stay together.” If this were true, the independentist vote would very likely lose. This shows how the Spanish government has been a major fuel for the independentists.

Given that the Catalan secessionist movement originates from the people and not their politicians, I believe the Spanish government is the one who should move next: many Spanish people in Madrid, Valencia, and other municipalities have taken the streets in favor of the Catalan vote, and it’s their representatives in the parliament who should now do something about it. Of course, it may be especially hard for the Spanish government to accept such a referendum when its legal system is based on an arguably outdated constitution written when a dictatorship regime was coming to an end. But I really don’t know what else they can do, except to use the force, which is what happened today, and which will surely backfire.

On the other hand, the way the Catalan government has organized this referendum is also questionable: it is not clear what the collateral consequences this may yield (if Catalonia becomes an independent state, whatever happens to the pensions, the public and private debts, the immigrants, the relation with Spain, the relation with the EU, etc. remains to be seen). It is not even clear what the minimum turnout needs to be, or what percentage is needed for proclaiming secession. In fact, could it be possible to declare the independence when only 50.1% of the votes say YES? I think these major matters of state require a larger majority to pass, otherwise the newly founded country might start off with profound instability within its people.

It is also sad to see how non-diverse the independentist movement is: it is hard to find a person of color in any of these protests (the only ones I saw last week were the ones selling beer), which makes the argument for the independence a bit harder to sell, especially when discussing this with leftists abroad who have fought for years towards racial and immigration justice. My rationale is that Spain (including Catalonia) has historically kicked out all non-white, non-christian people from its country (nobody expected the Inquisition!), resulting in a demographic that is sadly vastly white. This is gradually changing since the death of Franco, but yet many of the immigrants still don’t have the right to vote (disappointing) and/or do not partake into these matters because they do not feel included (even more disappointing and highly concerning). Spain (again, including Catalonia) is extremely immature in terms of racial justice and I hope this gets addressed asap.

Leaving these aspects aside, the idea of getting the independence from Spain would result in a republic that no longer has to pay tributes to a king whose father was appointed by Franco. Moreover, managing a much smaller region such as Catalonia, seems way easier than managing the whole Spanish area that has proven to be really hard to administer, especially because of the government’s insistence in achieving a centralized, radial state that keeps relegating to the side the identities of its non-Spanish peoples (and whose constitution is rooted in an old conservative regime). Catalonia as a new state within the EU makes perfect sense: its size and GDP are similar to other state members, and would put Catalan as an official language in its parliament (as long as Catalonia enters the EU, which is uncertain at the moment). In general, this all seems quite reasonable, and that is why I voted yes to the independence. I am perfectly aware that this will not fix the major problems that Catalonia is facing (e.g., corruption, lack of jobs, racism, immigration), but I think it would be a small step towards the right direction. I also believe that Spain without Catalonia would face new challenges that might need important structural changes that, if done correctly, might yield a more prosperous and less conservative Spain.

To conclude, given the state of things, and despite the controversies from both sides, the best thing that Catalan people can do is vote. The right of self-determination should be universal. Today’s election will likely be the only chance (at least for a while) to accurately assess what Catalans want for their future. Many things can happen, including Spain further boycotting the referendum. However, if Catalans are allowed to vote peacefully and independence wins, it will provide a first-ever opportunity for a new country to originate without a bellicose conflict and by the will of its people. On the other hand, if people choose to remain within Spain, the independence movement will likely become a marginal one, at least for a while.

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I don’t understand wars, and here is why

July 14th, 2014 No comments

Land belongs to no one.

This Land Is Mine from Nina Paley on Vimeo.

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Religion and Football

June 10th, 2014 No comments

“Football is an organized religion and FIFA is its church. Just think about it: its leader is infallible, it compels south American countries to spend money they don’t have building opulent cathedrals (huge stadiums in Brazil), and it may ultimately be responsible for the deaths of shocking numbers of people in the middle-east (FIFA World Cup Qatar 2022). BUT, for millions of people around the world, like me, it is also the guardian of the only thing that gives their lives any meaning. And if that comparison does not make Americans love soccer, then frankly nothing will.”

This guy is a genius.

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El referéndum sobre la monarquía

June 4th, 2014 No comments

Vivimos tiempos interesantes. Después de que Podemos sorprenda a la mayoría de políticos españoles, de que el bipartidismo parezca estar en sus últimos días de vida, de que Cataluña se plantee seriamente formar una república independiente, de que la gente esté más cansada que nunca de tanta corrupción e incompetencia por parte de quien supuestamente nos representa, al Rey de España le da por abdicar. Juan Carlos I encuentra apropiado este momento para otorgar su trono y su reino a su hijo, que se convertirá en Felipe VI de Borbón.

Como era de suponer, miles de republicanos han aprovechado para salir a la calle a pedir un referéndum para votar sobre si los españoles queremos seguir con la monarquía o empezar la tercera república. Y por supuesto que ninguno de los dos grandes partidos Españoles va a escucharlos, aunque votar por tu jefe de estado debería ser lo normal en cualquier país democrático. Aquí en Perú (y en los EEUU) la gente se lleva las manos a la cabeza cuando les digo que, no sólo España es un Reino (muchos lo desconocen), si no que hay millones de ciudadanos que apoyan la monarquía. Y es que si este referéndum se celebrara, lo más probable es que saliera que el pueblo español quiere un Rey.

Así pues, que no haya referéndum es seguramente positivo para los republicanos. Que no les dejen votar va a hacer que (i) en las elecciones generales del 2015 el bipartidismo salga todavía más perjudicado, y que (ii) la consulta del 9 de Noviembre en Cataluña consiga todavía más votos a favor de la independencia.

Aún así, si se celebrara este referéndum y saliera el sí a la monarquía, la independencia de Cataluña ganaría todavía más adeptos, aunque el resto de republicanos españoles saldría perjudicado. Y si saliera el no a la monarquía, la izquierda española conseguiría el momentum que necesita para seguir cambiando las cosas, aunque esto haría seguramente disminuir el independentismo catalán.

Vivimos tiempos tan interesantes que, pase lo que pase (si hay referéndum o no, salga el sí o el no), va a haber grandes cambios en nuestro país en los próximos meses. Casi me están entrando ganas de volver.


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Spain is different (and even Google knows)

October 25th, 2012 No comments

Even Google knows that my country is a fucking joke. Or at least our president. Or the image we spaniards have towards him. Take a look at the default Google images for many other presidents, our beloved Mariano is at the very end.

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Converses sobre la crisi

July 11th, 2012 2 comments

Persona A:
Però en serio que tinc ganes de tornar joder.
És com si en Rajoy m’hagués llegit el pensament i hagués dit ‘encara t’ho estas pensant?, pos mira ara’. Però ganes de marxar no me’n falten. En tot cas, de NYC, per un temps llarg.
És igual, no em feu cas.

Persona B:
Ha molat bastant no?
La penya aplaudint a saco en el congrés.
La idea de que El Presidente els hagi dit que han d’aplaudir molt fort, digui el que digui.
Ja som millor que Italia almenys

Persona A:
Que els miners treguin el bazoka aquell que porten i comencin a disparar contra el congrés ja. A lo bestia, en plan Presa de La Bastilla, Guerra Civil i Revolucio d’Octubre tot junt.
No sé, en realitat és una mica chungo, pq jo estic molt tranquil aqui treballant, i els dic als miners que no tenen ni per menjar que lo que haurien de fer és matar-se amb la poli, que no estan sent prou violents.

Persona B:
Però ells tenen bazokas i nosaltres no. A més, nosaltres som massa intelectuals com per a portar armes (els reis d’espanya ens donen beques, no bazokas).

Persona C:
Lo xungo de verdad és que al carrer “no es nota”.
És a dir, tot va fatal, anirà pitjor, i no es nota.


Saps quan un barco s’enfonsa, els comensals segueixen menjant felizmente mentre les rates salten per la borda? Una mica aquesta sensació, la verdad.

Persona B:
Som les rates d’Espanya.

Persona C:

Som el capità italià, saps? Costa concordia i tota la merda…
Som el capità que, mentre diu que tot va bé, es pira per potes per la porta de darrera del barco amb la seva llanxeta i la seva amant al costat a trobar algo millor… mentre navega entre rates ofegant-se, i els comensals segueixen degustant els seus menjars de mentida amb musiqueta d’ascensor de fondo…

D’acord amb A. A titol personal:
Ens queixem dels bancs, i estem (o jo estava, en passat) on estem gràcies a La Caixa.
Despotriquem de la monarquia rebent els diners del banc de la seva mà.
Cotitzem a l’estranger mentre encara podriem viure de sanitat espanyola.
I un seguit de luxes, farses i hipocresies acumulades que són per riure….

Si tinguessim pebrots ho deixariem tot i apostariem fort, a “fer país”, d’una manera o altra… sigui amb bazokas o muntant una petita empresa per pujar l’economia o una organització de barri per donar prestacions que “lo public” no ho fa o…

Però vosaltres esteu lluny, ben lluny, i ni tant sols té sentit com a discurs.
I jo que sóc aquí, al cap i a la fi tinc un curro on cobro el doble de la mitja – de qui te curro -. I al final del dia sempre hi ha una especie de “sisi, pero eso que no me lo quiten, a mi que no me toquen”… Mentre el dilema és: d’aqui dos mesos, marxo tres anys del país? o bé, em quedo en aquest curro-posició de comoditat aquí?

En el meu discurs no entren sigui plans amb bazokas o muntant una petita empresa per pujar l’economia o una organització de barri per donar prestacions que “lo públic” no ho fa o…

No som les rates…
Som la farsa d’espanya.
Som la Massa de la que tant ens queixem.
Som part del problema – perquè és més comode.

Persona A:
Estic d’acord en part. Sempre és més difícil actuar quan les circumstancies et beneficien, i ser conscient d’injusticies i problemes solucionables no vol dir actuar-hi al respecte. És veritat que ens queixem dels bancs i jo encara tinc diners al Chase i La Caixa. Sóc culpable de no haver trobat alternativa (i de no haver-la buscat prou).

Val. Però que jo cregui en el funcionament d’estructures financeres ètiques i transparents no significa que renunciï per complet a algunes de les conquestes anteriors, ni que estigui còmode amb les alternatives que tinc (respecte als bancs), ni que renunciï per complet als diners. La Caixa és una banc i com a tal s’ha comportat en els últims anys de viva la puta pepa. Però si té Obra Social és perquè hi ha una legislacio que es va passar amb sang i suor per forçar les
entitats a involucrar-se socialment. No és merit de La Caixa, és mèrit de lluites anteriors de la població i só, d’alguns partits polítics (molt diferents a ara!) i una visió d’estat que s’ha estat caient a trossos. Suposo que treballant en això tindràs una idea de la increïble quantitat de pasta que reben els casals d’avis de l’Obra Social. Acusarem els jubilats per això de complicitat amb els banquers millonaris? No ho sé, podem parlar-ne. Jo no ho crec. Pots acusar als becaris de complicitat amb els banquers corruptes? No ho crec. És un regal increïble, un privilegi, però al cap i a la fi, treballarem tota la vida i és el nostre deure tornar-ho.

Jo no sóc anarquista (com a minim a la pràctica), crec en que la organitzacio en sistema pot tenir més beneficis que inconvenients, i (cuidado!) crec en la propietat privada, i crec que durant un temps hi ha hagut conquestes que hem de reconèixer.

Parles de la sanitat. Perfecte. La sanitat és una gran conquesta de la que jo m’he beneficiat, i em perdonaràs, però crec que justament. Mai no n’he abusat (més que per comprar medicaments que a US em costaven 15 cops mes). Alguns se’n deuen haver aprofitat injustament i ho condemno, i m’agradaria treballar per l’eficacia del sistema. Que no ho estic fent? D’acord. Que no tinc dret a quiexar-me? Jo crec que sí, clar que tinc dret a quixar-me, he pagat impostos i he votat, he
treballat de voluntari, he tractat bé als meus veïns i ara sóc jo qui està enviant pasta a mons pares, m’he implicat d’una manera o altra en coses. Segurament no fins a la mort i ho hauria pogut fer, perquè mentre vivia a Espanya tot anava bé i sentia menys la necessitat. He
estat una mica passiu. Sí, en èpoques de bonança, ho reconec he estat passiu. Aquest és el meu delicte.

Pero no em venguis la moto que la passivitat ho és tot, perquè aixo es demagogia. I n’hi ha una bona pila que paguen una puta merda d’impostos i ens els prenen dels nostres. Parlo d’economia submergida, de corrupció, del polític del conyac i el puro i la operació immobiliaria a la Costa Brava. Potser hem pecat de passius, pero no hem tingut una actitud corrupte, de benefici personal com a únic objectiu. La societat espanyola ha abusat d’algunes conquestes de les que parlava abans (coneixeu a gent que cobrant el paro se n’anava de viatge a Sudamèrica? Jo en conec mitja dotzena, crec). És veritat, millorem-ho, exigim mes. Pero no és el mateix anar massa al metge i
gastar-te els 400 del paro en un viatge, que posar-se un sou com a alcalde de 200.000 euros l’any i no declarar regals de milions d’euros. No és el puto mateix.

Que com que no visc a Espanya no tinc dret a queixar-me? Vol dir això que no li puc dir als polítics corruptes que són uns corruptes i que pensi que els hem de treure de la manera que poguem? No. Jo no crec que hi hagi cap contradicció en buscar un projecte personal i tenir
idees sobre la situacio del meu país. Que podria tornar i tenir algun projecte? Ho faré. Que ho hem de fer ara mateix? No ho sé. Potser és part del meu projecte buscar créixer professionalment a fora i, ni que sigui des de fora, buscar maneres per implicar-se quan les trobi? O
potser no. Accepto les meves incoherencies, però no em converteixen en un corrupte.

Admiro la gent que podria marxar i considera la seva lluita al carrer més important, els respecto i dono les gràcies. Els admiro amb tota la meva ànima. Pero no et deixis enganyar C, la nostra opció és perfectament ètica. No penso entrar en el joc d’acusar els ciutadans (en aquest cas nosaltres) per la situació del país.

Persona C:
El pròxim cop no penso donar resposta punky sense pensar a moment punky de correus aleatoris!
Pq vaya ostiaca de respuesta!

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Eurovegas será un Desastre

June 29th, 2012 3 comments

Me opongo a Eurovegas. Si este proyecto es real (y no es, por ejemplo, un documental encubierto), y se asemeja mínimamente a Las Vegas, estoy convencido de que, a la larga, será un verdadero desastre.

Voy a dar mi punto de vista como español residente en los EEUU desde hace tres años, habiendo visitado Las Vegas tres veces y conociendo a gente que ha nacido o ha residido en algún momento de sus vidas en la ciudad del pecado.

En primer lugar, diré que Las Vegas es un sitio donde cualquier persona debería ir al menos una vez en su vida. Y no para apostar, para casarse, o para irse de putas, sino para hacer una prospección antropológica interna y llegar a la indudable conclusión de que Las Vegas es un imán para atraer (y generar) lo peor de nuestra espécie.

Es interesante comprender la situación geo-política de Las Vegas para poder darse cuenta de las ruinosas consecuencias que acarrearía tener algo así en Madrid o Barcelona. Las Vegas es la ciudad más grande del estado de Nevada (que no su capital), y está situada en el desierto de Mojave, en el lejano oeste americano, a unas cinco horas en coche al este de Los Angeles. Volar a Las Vegas es una de las experiencias más post-apocalípticas que he vivido nunca: estar en un avión, viendo kilómetros y kilómetros de desierto extendiéndose bajo las nubes, y de repente contemplar un complejo gigantesco con pirámides, torres eiffeles, montañas rusas, junglas, y barcos pirata; y darse cuenta de que son, en realidad, casinos.

Al lado de Las Vegas tenemos el río Colorado, y la impresionante presa Hoover (la del final de Supermán). El Gran Cañon del Colorado está a solo un par de horas en coche de Las Vegas, y, dejando a lado la lamentable situación de los nativos americanos que gestionan el lugar, el Gran Cañon del Colorado es una de las bellezas naturales más sublimes de nuestro planeta. El Colorado proporciona agua y la presa energía a la ciudad del vicio, pero a su vez, ésta lo está secando demasiado rápidamente.

Todos los casinos de Las Vegas abren 24 horas, 365 días al año. Y mientras estés jugando, tienes bebida gratis. Y, por supuesto, puedes fumar dentro de cualquier local gracias a la ley estatal de Nevada, siendo éste el único estado americano que permite la prostitución (en función del condado). También es interesante saber que La Strip de Las Vegas (la calle donde se encuentran todos los principales casinos), es uno de los únicos sitios de los EEUU donde beber en la calle es completamente legal.

Este conjunto de características hacen que en Las Vegas sea común encontrarse a yayas solitarias adictas a las máquinas a las 3 de la mañana, fumando y bebiendo. A hordas de adolescentes borrachos por la calle al mediodía. A innumerables cantidades de hombres (en general mexicanos), dándote infinitos fliers con muchas mujeres desnudas ofreciéndote cantidades indecentes de sexo anal por $40. La idea de pedirle a una chica en la calle que te haga una foto con la Strip de fondo y luego que ella te pregunte si quieres que te chupe la polla barato. Todas estas sórdidas imágenes son el pan de cada día en Las Vegas.

Pero bueno, os diréis, esto tampoco es tan distinto a Las Ramblas, o a Malasaña. Sí, acepto que estas situaciones también podrían darse en nuestras queridas ciudades competidoras por Eurovegas (aunque, creedme, en mucha menor medida). El problema de verdad es el agujero negro en la economía que representa Las Vegas. Lo interesante de verdad es conocer el día a día de los residentes de Las Vegas, de las personas que habitan esta ciudad que, a primera vista, parece inhabitable.

Los residentes de Las Vegas trabajan casi exclusivamente en el sector de la hostelería. Por supuesto que este es un trabajo honorable y digno, pero debido a la super población de turistas y hoteles, este trabajo acaba siendo prácticamente el único al que pueden aspirar los residentes de esa ciudad. Es por eso que la mayoría de jóvenes se marcha de allí a la mínima oportunidad.

En Las Vegas también encontramos la Universidad de Las Vegas (University of Nevada – Las Vegas, UNLV). Las carreras en los EEUU tienen típicamente una duración de 4 años. Pues bien, los estudiantes de UNLV suelen tardar una media de 8 años en realizar los estudios, y tiene el ratio de graduación más bajo del país (por mucho que traten de solucionarlo). Es por eso que UNLV es conocida entre sus estudiantes o habitantes de Las Vegas como “U’ll Never Leave Vegas” (nunca te irás de Las Vegas).

En resumen, si la ciudad de Las Vegas desapareciera de los EEUU, la economía del país y su tasa de desempleo se verían prácticamente intactas. Las Vegas no se creó para hacer frente a la crisis económica más grande de la historia, sino para satisfacer a los trabajadores (hombres en su casi totalidad) de la presa Hoover en los años 30.

Me niego a que Madrid o Barcelona se conviertan en Las Vegas de Europa. Me niego rotundamente. Ya me está dando asco ver cosas como esta, esta, o esta. Estas dos ciudades, preciosas las dos, y a las que amo con locura, se merecen algo muchísimo mejor que esto. No me vale que el único argumento a favor de Eurovegas sea la creación de varios miles de puestos de trabajo. No, no, y no. Esto no justifica la creación de una ciudad del vício a nivel Europeo ideada por unos magnates americanos. Políticos de Madrid y Barcelona, por favor, dejen de chuparle la polla a Sheldon. Dejen de babear por esta mierda de idea. Pues, si Madrid o Barcelona se convierten en Las Vegas europea, seréis vosotros los verdaderos responsables de haber jodido completamente una de las ciudades más bellas del mundo y dar todavía más razones a sus habitantes para que se vaya de allí cuanto antes.

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Soccer and Politics

May 28th, 2012 2 comments

The only thing about soccer that I really like is the huge amount of political content that it carries. Last Friday, Basques and Catalans gathered together in Madrid to watch the final of the King’s Cup and to do the following to the Spanish anthem:

After that, and with a big smile on my face, I just stopped listening to the radio. We had already won.

Aupa Athleti!
Força Barça!

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España unida por la independencia

May 5th, 2012 No comments

Los políticos Españoles se han unido en una armonía sin precedentes a favor de la separación de nuestro reino cristiano. La derecha con la izquierda, los falangistas con los nacionalistas bascos, los ciutadans con los republicanos; hoy todos luchan –y muy fuerte– por la independencia.

Gracias al cambio de poder, gracias al haber destrozado todas las promesas electorales, gracias a potenciar la industria de hostelería inglesa, gracias a que han desbaratado los planes terroristas de los estudiantes de ESO, gracias a las facilidades fiscales cuando tienes la sangre azul, gracias a la excitante experiencia de conseguir marfil gratis; los políticos y los altos cargos han conseguido que hoy todos los Españoles pidan al unísono la independencia.

Gritos de “quiero irme de aquí”, o “quiero dejar de ser España para empezar a ser Islandia”, o “por favor Francia, invádenos”, hacen eco en las calles de nuestra patria unida por una fragmentación inminente.

Tanto los nacionalistas catalanes como los bascos dan su más ferviente soporte a la nueva petición de la comunidad de Madrid para empezar a ser un estado independiente dentro de la Unión Europea. “Madrid is not Spain”. Nacionalistas Manchegos, Castellanoleoneses, o Extremeños, también luchan y se manifiestan para salir de España.

Los políticos han conseguido que la gente diga basta. Que la gente no quiera formar parte de esta putrefacta nación que todavía huele a dictadura. Que no quieran vivir en un país carcomido por la corrupción, los bancos y la caspa. Un país donde la iglesia y la monarquía tengan preferencia ante la educación y la sanidad. Donde se premie la picaresca y el enchufismo ante el esfuerzo y la dignidad.

Hoy los Españoles, más unidos que nunca, se quieren independizar de este reino que se ha convertido, gracias a nuestros mandatarios (y a todos los que les han votado), en una puta mierda.

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Reyes, Dragones y Elefantes

April 16th, 2012 No comments

Menuda locura la que se ha armado en las redes sociales con esto de que Su Majestad el Rey ha decidido irse a cazar elefantes. Que si maltrata animales siendo presidente de honor de la WWF, que si el país está en crisis y el campechano pasa de todo, que si ojalá el elefante le hubiera quitado la corona, etc, etc, etc, etc.

Pero lo curioso es que aquí parece que nadie se acuerde de que Él es El Rey. Ergo, puede hacer lo que le salga de sus cojones reales.

Un rey no es un Rey hasta que no mate, se vaya de putas, y se regocije con las penas ajenas. Por eso S.M. Robert Baratheon era un Rey con mayúsculas. Un Rey caza Dragones. Un Rey como Dios manda. Yo, como siervo Español, me sentía defraudado por tener un monarca que la única vez que había enseñado su –hasta entonces dudosa– virilidad hubiera sido cuando mandó a callar a un presidentito de una ex-colonia suya.

Así que me satisface saber que, finalmente, S.M. Elefant-Slayer Juan Carlos I, ha demostrado su hombría cazando paquidermos 7 veces más grandes que él. Dando ejemplo. Sí señor. Ahora sí. Ahora ya empiezo a sentirme un poco más donde me merezco. Ahora ya lo llevo fino. En un país corrupto, donde la monarquía finalmente hace lo que debe: pasar de la plebe, y matar de vez en cuando.

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