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Enigmas y Aventuras que Tú Decides

June 29th, 2011 15 comments

Sin duda, mis libros preferidos de cuando era pequeño fueron una colección de escoger tu propia aventura, o libros interactivos, escritos por un autor algo desconocido -u olvidado- llamado Patrick Burston (por no tener, no tiene ni entrada en la Wikipedia).

Me acordé de ellos cuando fui hace un par de semanas a Coney Island. Esta decadente feria en el sur de Brooklyn me transportó a los años 50, con sus atracciones clásicas de autómatas que te leen la fortuna, freak shows, trenes de la bruja, o montañas rusas de madera. Casi parecía abandonada, pues era un día entre semana y ya era algo tarde. Y entonces me dí cuenta que prácticamente estaba dentro del libro “La Feria del Mal” de Burston.

He estado buscando online y esta es la única portada de la edición española que he podido encontrar. Me encantaba. Tengo unas ganas terribles de leerlos otra vez. Todos. Pero mi preferido era “El Castillo de los Horrores“:

Recuerdo resolver los puzzles una y otra vez. Cada doble página era un dibujo gigante con alguna prueba que tenías que solucionar. Luego, en función de si lo conseguías o no, te mandaban a una página u otra. Recuerdo que me los conocía todos de memoria. Incluso los dibujaba. La habitación de las torturas era demasiado increíble, que tenías que salvar a unos pobres niños. Hasta había una Iron Maiden!

Por lo que he visto aquí, Burston escribió 7 libros:

– La Jungla del Peligro
– El Planeta del Terror
– El Castillo de los Horrores
– La Feria del Mal (o debería llamarse Coney Island?)
– The Island of Horror
– The Pirates of Doom
– The Sea of Menace

(no me acuerdo de los títulos en castellano de los tres últimos).

Yo los tenía todos, pero los tiramos (o los donamos?) cuando me hice mayor. Qué gran error! Quiero el Castillo de los Horrores con urgencia. Mucha urgencia! Ah, resulta que mañana es mi cumpleaños. Ahí lo dejo, Oh Internet.

¿Algún otro fan de Burston por aquí?

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A Game Of Thrones

April 14th, 2011 No comments

Winter is coming. And the HBO series of Game Of Thrones is coming too (this Sunday actually). I finally finished this amazing book by George R.R. Martin and I totally got sucked into it.

This is one of those few books that you can’t let go. You start, and you think: “Oh no, fantasy, with magic, with dragons, with strange made-up vocabulary, and… maps! I want to die”. But after the first chapter you simply can’t let go. The characters are so well developed, and so complex, that small parts of your personality get reflected in all of them. The story is so well written that you need to know what happens next. The feeling you have when a chapter ends is pretty similar to the one you have when a Lost episode ends. Really. So much beauty, terror, and power are contained in this book.

The best part is that this is just the first of seven books, the whole saga being called A Song Of Ice And Fire.

The worst part is that the fifth book is yet to be published (July 12th they say). Having in mind that A Game Of Thrones was published in 1996, assuming linearity in the way of Martin’s writing, and knowing that in 16 years he has published five books, this means that the seventh book won’t be published until the summer of 2018 (at least).

And by then the winter would have come, and go, and come back again, and shit, I might be dead by then.

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Anathem

October 1st, 2010 No comments

anathem

Neal Stephenson es un autor de peajes. Su último libro, Anathem, se compone de otras mil páginas de las cuales casi la mitad son una semi barrera intelectual para poder entrever lo que Stephenson tiene entre manos. Unas quinientas páginas de peaje.

Y una vez pagado, todo se conecta. Todo empieza a tener sentido. Un nuevo mundo se abre y empiezas a conocer tu propio mundo un poco más. Stephenson nos enseña las bases de la filosofía, de las religiones, y del comportamiento humano. Nos descubre un nuevo universo, con otro planeta y otras creencias, todo muy parecido a nuestro mundo.

Una vez más, después de leer a mi autor favorito, he vuelto a aprender muchísimo. Este libro es inmenso, ambicioso a más no poder, y abarca un sin fin de teorías sobre nuestra existencia que nunca antes me había planteado. Desde que lo terminé todo a mi alrededor se ha vuelto mucho más cuestionable.

No puedo comparar el Criptonomicón -la obra más famosa de este autor- con Anathem. Ni el Ciclo Barroco. Son demasiado distintos. Y demasiado buenos todos. El señor Stephenson es grandioso. Leedlo y lo comentamos, que este libro te deja una sed de conocimiento que pocas veces he experimentado.

Como ya sabéis, odio que me expliquen algo de algún libro/película que quiero leer/ver, pero decir que, por ser un Stephenson, el final de Anathem es extremadamente bueno. Tal vez el mejor de todos sus libros. Supongo que ha escuchado las quejas de sus lectores. Bien.

¿Para cuando el siguiente, Neal?

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Diálogos entre Titanes

June 29th, 2010 No comments

XavierGraupera

Este libro lo recibí en casa hace poco más de un mes. No quería empezarlo hasta acabar exámenes, pero no pude esperar y me leí casi dos capítulos mientras procrastinaba en mis horas de estudio. El segundo capítulo iba del Barça, y gracias a ello (y a mi nulo interés por el fútbol) pude volver a concentrarme en los exámenes. El trimestre ha terminado y ya me he terminado el libro. Y ya puedo decir bien alto y claro: ¡Qué grandes Titanes estos Xavier Sala-i-Martín i Jordi Graupera!

Antes de seguir, debo comentar que estos diálogos son muy cercanos a mi, pues tuve la suerte de conocer a Jordi Graupera en la Concentración de Becarios Alright en Indiana el año pasado. Es la primera vez que leo un libro de alguien que no solo conozco, sino que es un buen amigo. Cada vez que leía alguna de sus frases, lo veía a él, con su presencia, su acento catalán, su voz tirando a aguda, su olor a cigarrillos y su mirada crítica, atenta y paciente. Abría el libro y automáticamente estaba en un despacho de la Universidad de Columbia, o sentado en un sofá de la casa en Manhattan de Xavier. Así que supongo que juego con ventaja.

El Doctor Xavier Sala i Martín habla sobre el mundo. Sobre la crisis (tanto de los EEUU como de España), el comunismo, el capitalismo, África, historia, religión, filosofía, de sus chaquetas y, como no, del Barça. Es directo, va al grano. Explica su visión con firmeza y coherencia, puntualizando cada detalle haciéndolo comprensible para alguien como yo, que nunca he estudiado economía (y me arrepiento por ello). Es una persona práctica, trabajadora y luchadora, y estas tres cualidades inspiran al lector inevitablemente.

Pero este libro es un conjunto de diálogos, y para que haya un diálogo tienen que haber dos personas. Y las dos (no solo una) tienen que estar a la altura para que el resultado sea interesante. Jordi Graupera no sólo ha sabido estar a la altura de este Doctor catedrático en economía de la Universidad de Columbia, si no que ha hecho las preguntas adecuadas en el momento adecuado, añadiendo al discurso de Xavier un punto crítico y de buen humor. Sin muchas de sus preguntas, estoy seguro que Xavier hubiese pasado por alto muchos detalles importantes que los ciudadanos que no entendemos de economía nos interesa saber.

Como he dicho antes, el segundo capítulo va del Barça. Si éste capítulo no hubiese existido, el libro me hubiese parecido incluso mejor, pero supongo que la mayoría de gente conoce a Xavier Sala i Martín por ser el Presidente de la Comisión Económica del Barça, así que imagino que esto ayudará a las vendas. Este capítulo fue el único que me aburrió, pues, aunque ahora que vivo lejos de casa tengo un poquito más de aprecio por el fútbol y en especial el Barça, no me interesaba en lo más mínimo leer lo que piensa Xavier sobre los jugadores de este equipo (que, para empezar, la mayoría de nombres ni tan siquiera conocía).

Por otro lado, me hubiera gustado un capítulo que hablara sobre Cataluña y España. Aparte de ser un capitalista salvaje, Xavier Sala i Martín se declara independentista (no sólo de Cataluña sino de cualquier nación que quiera decidir libremente sobre sus fronteras). Me hubiese gustado leer un diálogo con Jordi Graupera sobre esto.

El libro es fácil de seguir, y lo recomiendo a todas aquellas personas que quieran entender nuestro mundo un poquito mejor, y por qué las crisis existen y qué deberían hacer los ciudadanos y los gobiernos para salir de ellas. Para aprender un poquito más sobre cómo el mundo está creciendo, cómo la pobreza va disminuyendo, con una visión crítica y sincera, con un poco de buen humor y muchas ganas de hacer las cosas bien. Así que, básicamente, muy recomendado a todo el mundo. Presenciar diálogos entre Titanes de éstas características solo puede ayudarnos a entender todo este Gran Juego un poquito mejor.

Molt, molt right.

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En Titán hay unas Sirenas

December 24th, 2009 2 comments

Sirenas de Titán

Este es mi primer Kurt Vonnegut. Se llama “Las Sirenas de Titán” y gracias a este nombre un ejemplar del libro llegó a mis manos con una dedicatoria maravillosa, de Titánide a titán. Leyendo el primer capítulo diversas preguntas se generaron en mi frágil cerebro:

i) ¿De dónde ha salido Kurt Vonnegut?
ii) ¿Por qué he tenido que esperar 26 años para empezar a leer a este autor?
iii) ¿Por qué su manera de escribir se asemeja demasiado a mi manera de pensar?
iv) ¿Por qué tengo tantos assignments que me impiden seguir leyendo esta delicia?

De todos estos puntos clasificados en números romanos en minúscula, podemos inferir que el libro me estaba gustando mucho. Al cabo de varios capítulos más la cosa iba incluso mejorando. Este estadounidense de Indianapolis nos habla de política, de guerras, de religiones y de conflictos personales en una complicada trama en forma de ciencia ficción marciana que se sostiene en una base de humor exquisito.

Las reflexiones del autor me resultan tan novedosas y modernas que me costó creer que lo había publicado en el 1959. Entre las líneas de este libro se nota un exageradamente alto nivel de libertad del autor. Este tío era libre. Pensando, criticando y viendo el mundo de una manera apasionante, observando todo a su alrededor y no dejándose influenciar por absurdas teorías basadas en un pasado absurdo. Estoy casi seguro de que Kurt Vonnegut un buen día pensó: “qué curiosos estos humanos, voy a escribir un libro sobre ellos”.

Si aún no tenéis pensado qué regalar estas Navidades y habéis sido víctimas del espíritu de consumir en extremo, comprad este libro y dárselo a vuestros seres queridos. Y luego que os lo dejen y os lo leéis vosotros. Y luego mirad el mundo, mirad al resto de humanos y reíros. Reíros de ellos, de vosotros mismos, y de esta vida que, si es una mierda, es porque a veces es maravillosa.

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Parauniversos Variados

May 22nd, 2009 No comments

godsthemselves

Hace más de treinta años, va Isaac Asimov y se inventa un universo paralelo. Y luego otro. Y otro. Y luego lo llama parauniverso. Y empieza a jugar con los elementos químicos, los saltos físicos entre universos, el intercambio de materia y la fuerza nuclear entre los átomos. Y lo hace de tal manera que hasta alguien que de química sólo sabe que el agua es H2O -como yo-, pueda entenderlo y seguirlo a la perfección.

El maestro de la ciéncia ficción me ha vuelto a cautivar con esta maravilla de novela inclasificable llamada “Los Propios Dioses”. Asimov va más allá de la imaginación usando la ciéncia más estricta como base. Juega con nosotros con una ordenación del libro de lo más original, dandonos las claves de la trama con conta gotas, dejandonos intrigados durante las más de trescientas páginas divididas en tres diferentes historias ligadas entre sí por nuestro más antiguo y feroz instinto: el de la supervivencia de nuestra espécie.

Gracias titán, por dejarme este pepino de libro. Muy recomendable, sobretodo para mentes inquietas que tratan de responder a la pregunta de por qué estamos aquí. Vaya clímax el final de esta novela. Casi me masturbo.

Nos vemos esta noche en Sidecar.

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Living in a Graveyard

May 8th, 2009 No comments

graveyard-book

Dead people are usually nice. Living people as well. However, tv, books, press, swine flu and imagination always try to make us forget that. This book (like all Neil Gaiman’s), is different to any ordinary book. So here, the dead ones raise a little human baby and it grows up without knowing any living. In a Graveyard.

Gaiman publishes another book for younger audiences, however I enjoyed this one more than Coraline. Although I usually love McKean’s work, I really miss his colors in the paintings of this edition. Damn it, it was a long time since I read a book with drawings. I almost had forgot how pleasant it can be!

Recommended, of course. It’s Gaiman.

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Hitting the Road

May 7th, 2009 No comments

theroad-cormac

Primer McCarthy en mi cerebro olvidadizo. Lo vi en un Opencor de Madrid, mientras no tenía nada que hacer pues Jeremy Enigk estaba haciendo las pruebas de sonido. Me gustó bastante la peli de “No es país para viejos”, que está basada en otra novela de Cormac McCarthy, así que al ver “La Carretera” me picó la curiosidad, me lo compré, y me lo empecé a leer mientras escuchaba la voz rota de Jeremy.

Me atrapó tanto que de repente ya no estaba en Madrid. No estaba de gira con Madee. No estaba escuchando música. No estaba en un camerino bajo tierra. No. Estaba en un mundo post apocalíptico, nadando entre bruma, acompañando a los dos protas de ésta historia en la carretera sin final.

De repente Adam entró y al ver lo que leía me dijo que justo ese día se lo había recomendado Ramón. Me cago en las coincidencias / destinos / FSM que seguro se estaban riendo de mí en ese momento.

De vuelta a casa, en la furgo, casi me acabo el libro. Muy, muy bueno. Muy recomendable. Dicen que harán una película, pero seguro que será más mala. Leedlo.

PD: Sí. Ésto tenía que ser en Inglés, pero creo que lo voy a dejar para más adelante…

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Sexo, Muerte y su Puta Madre

October 31st, 2008 No comments

erosthanatos
Javier Sardá no me cae bien. Sus programas no me suelen gustar. Los de telebasura por que son eso: tele basura. Y los de sus viajes por que son eso: *SUS* viajes, no los míos. Yo también quiero viajar por todo el mundo gratis (pero sin hacer telebasura).

Mi estimado progenitor me regaló su último (y primer?) libro: Eros, Thanatos y su Puta Madre. Y claro, le dí una oportunidad, pues tampoco tenía mala pinta. Y bueno, no ha estado mal. Javier Sardá sigue sin caerme bien, pero me ha hecho reflexionar sobre el sexo, el amor y la muerte, y eso se agradece.

Es un libro ameno, con un vocabulario algo espeso en algunas partes (o tal vez sea mi falta de cultura), con unas notas del autor divertidas y unas autofustigaciones bonitas. Me ha gustado ver cómo Javier Sardá se ríe de sí mismo mientras indaga en las profundidades de esta vida y te hace pasar un buen (pero corto) rato.

Pues sí, os lo recomiendo, y de hecho mi visión sobre Javier Sardá es mucho mejor después de esta lectura. Creo que dejará de caerme mal cuando deje de hacer programas sobre viajes increíbles que debería hacer YO no ÉL.

Gracias por el libro padre.

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De Peregrinos y Titanes

August 19th, 2008 No comments

Hyperion es un Titan. También es la obra maestra de Dan Simmons. Un Hugo y un Locus. Hyperion es un planeta, y en él habita un ser medio verdadero, medio mitológico, medio titan. Como Man-Bear-Pig.

Se acerca el fin de la raza humana, y es por eso que siete peregrinos van en busca de este Ser que vive en Hyperion, pues en él podría estar la salvación de la humanidad.

Bueno, parece bastante tonto visto desde este punto de vista incontextualizado. Perno no lo es. Tanto.

Es mi primer Dan Simmons, y me ha encantado. Está escrito como los cuentos de Canterbury, donde cada personaje principal explica su historia y ésta da a conocer al lector de qué va la trama principal. Las historias de los peregrinos son deliciosas y Simmons te va dejando ver, muy lentamente, de qué va todo esto. Y resulta que es enorme.

Paisajes de ensueño, naturaleza, ciudades grises, naves espaciales, religiones ciegas, teletransportadores y viajes en el tiempo. Ciéncia ficción de la buena por la vena.

Muy recomendable a todos, freaks o no freaks.

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