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Archive for June, 2010

Diálogos entre Titanes

June 29th, 2010 No comments

XavierGraupera

Este libro lo recibí en casa hace poco más de un mes. No quería empezarlo hasta acabar exámenes, pero no pude esperar y me leí casi dos capítulos mientras procrastinaba en mis horas de estudio. El segundo capítulo iba del Barça, y gracias a ello (y a mi nulo interés por el fútbol) pude volver a concentrarme en los exámenes. El trimestre ha terminado y ya me he terminado el libro. Y ya puedo decir bien alto y claro: ¡Qué grandes Titanes estos Xavier Sala-i-Martín i Jordi Graupera!

Antes de seguir, debo comentar que estos diálogos son muy cercanos a mi, pues tuve la suerte de conocer a Jordi Graupera en la Concentración de Becarios Alright en Indiana el año pasado. Es la primera vez que leo un libro de alguien que no solo conozco, sino que es un buen amigo. Cada vez que leía alguna de sus frases, lo veía a él, con su presencia, su acento catalán, su voz tirando a aguda, su olor a cigarrillos y su mirada crítica, atenta y paciente. Abría el libro y automáticamente estaba en un despacho de la Universidad de Columbia, o sentado en un sofá de la casa en Manhattan de Xavier. Así que supongo que juego con ventaja.

El Doctor Xavier Sala i Martín habla sobre el mundo. Sobre la crisis (tanto de los EEUU como de España), el comunismo, el capitalismo, África, historia, religión, filosofía, de sus chaquetas y, como no, del Barça. Es directo, va al grano. Explica su visión con firmeza y coherencia, puntualizando cada detalle haciéndolo comprensible para alguien como yo, que nunca he estudiado economía (y me arrepiento por ello). Es una persona práctica, trabajadora y luchadora, y estas tres cualidades inspiran al lector inevitablemente.

Pero este libro es un conjunto de diálogos, y para que haya un diálogo tienen que haber dos personas. Y las dos (no solo una) tienen que estar a la altura para que el resultado sea interesante. Jordi Graupera no sólo ha sabido estar a la altura de este Doctor catedrático en economía de la Universidad de Columbia, si no que ha hecho las preguntas adecuadas en el momento adecuado, añadiendo al discurso de Xavier un punto crítico y de buen humor. Sin muchas de sus preguntas, estoy seguro que Xavier hubiese pasado por alto muchos detalles importantes que los ciudadanos que no entendemos de economía nos interesa saber.

Como he dicho antes, el segundo capítulo va del Barça. Si éste capítulo no hubiese existido, el libro me hubiese parecido incluso mejor, pero supongo que la mayoría de gente conoce a Xavier Sala i Martín por ser el Presidente de la Comisión Económica del Barça, así que imagino que esto ayudará a las vendas. Este capítulo fue el único que me aburrió, pues, aunque ahora que vivo lejos de casa tengo un poquito más de aprecio por el fútbol y en especial el Barça, no me interesaba en lo más mínimo leer lo que piensa Xavier sobre los jugadores de este equipo (que, para empezar, la mayoría de nombres ni tan siquiera conocía).

Por otro lado, me hubiera gustado un capítulo que hablara sobre Cataluña y España. Aparte de ser un capitalista salvaje, Xavier Sala i Martín se declara independentista (no sólo de Cataluña sino de cualquier nación que quiera decidir libremente sobre sus fronteras). Me hubiese gustado leer un diálogo con Jordi Graupera sobre esto.

El libro es fácil de seguir, y lo recomiendo a todas aquellas personas que quieran entender nuestro mundo un poquito mejor, y por qué las crisis existen y qué deberían hacer los ciudadanos y los gobiernos para salir de ellas. Para aprender un poquito más sobre cómo el mundo está creciendo, cómo la pobreza va disminuyendo, con una visión crítica y sincera, con un poco de buen humor y muchas ganas de hacer las cosas bien. Así que, básicamente, muy recomendado a todo el mundo. Presenciar diálogos entre Titanes de éstas características solo puede ayudarnos a entender todo este Gran Juego un poquito mejor.

Molt, molt right.

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9th Ultimate Screaming Lesson

June 22nd, 2010 No comments

Finally, and after like 10 months, here it is the 9th Ultimate Screaming Lesson. This time I focus on the high-pitch-I-have-no-balls scream. AC/DC, Judas Priest and all that crap. Thanks for waiting titans!

ALRIGHT

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Dream Theater After Show

June 22nd, 2010 No comments

On Sunday I went to Concord, CA, to see Dream Theater and Iron Maiden. But the best thing was, Jordan Rudess gave me two aftershow passes and I got to meet the band! These guys are great, I talked to them, they signed my Dream Theater CD collection, we passed through Iron Maiden crazy “army” of trailers, and we took some pics of everything.

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Unfortunately we didn’t see drugs or sex (and few rock’n’roll, actually it was more like prog-metal), and we couldn’t meet the guys from Iron Maiden either.

Anyway, it was a great night. Thanks Jordan for the passes! Best of luck for the rest of the tour and for the amazing MorphWiz!

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Stanford Graduation 2010

June 16th, 2010 1 comment

L’altre dia va ser la cerimònia de graduació de Stanford. Va venir l’ambaixadora de les Nacions Unides, Susan Rice, a donar un discurs en mig del camp de futbol americà de Stanford. Em vaig disfressar amb toga, barret i capa rosa (resulta que el color del departament de música és el rosa). Tot plegat una mescla entre American Pie i Harry Potter. Molt americà. Sí, vaig llençar el barret a l’aire quan em vaig graduar, i la gent cridava, i la gent deia ALRIGHT. Tota una experiència. Lo de les pelis no és una exageració. Aquí als EUA la gent viu com a les pelis. O, a vegades, inclús pitjor (si cap).

Aquí el vídeo de quan em donen el diploma (minut 1:15):

I aquí tota una sèrie de fotos d’aquest dia tan llarg i interessant:

PS: Sí, feia tanta calor que em vaig treure els pantalons, honrant la memòria de William Wallace.

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Cop de Cap – Headbang Orchestra, live at Stanford

June 11th, 2010 2 comments

Conducted by thrash music director Charlie Forkish, the Headbang Orchestra proudly presents the first concerto ever written to be played by headbangers. Performed by Experimetal, an ensemble of 15 highly qualified bangers featuring noize soloists extraordinaire, Uri Nieto and Adam Somers, Cop de Cap is the Ultimate Metal Experiment Odessy that will make your heads want to bang. The libretto is about a young man that couldn’t find love until the day he found it.

Performed as part of the Stanford Laptop Orchestra Spring Concert in the Dinkelspiel Auditorium, Stanford University. June 2, 2010

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Stanford Laptop Orchestra Spring Concert 2010

June 1st, 2010 No comments

SLOrk is back tomorrow night at Stanford Campus. We will be giving the last concert of this quarter at the Dinkelspiel Auditorium, Wednesday, June 2nd at 8pm. Free!

The San Francisco Chronicle came to last week’s rehearsal and wrote a nice article about us. More info at the CCRMA Homepage. I hope to see you tomorrow night Titans!

UriSlork

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