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Archive for September, 2009

American Football

September 26th, 2009 No comments

First time to an American Football game. I didn’t understand much, but people seemed to have fun. It was Stanford vs San Jose and it was full of Stanford students. However, there were brave guys like this:

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Obviously, San Jose is the Spartan and Stanford is the tree (yes, the tree is our mascot. Quite lame).

Before the game, the Stanford Anthem was played (I think it was the Stanford anthem, I don’t know, anyway, I couldn’t hear much):

The game started and the Stanford team did a homerun. Or whatever it’s called. Everybody went crazy. I didn’t understand much. Stanford was 14 and San Jose 0. I asked one guy if San Jose is very bad, or if Stanford is really good, and he told me both were quite bad.

Here you can see the beginning of the game. The end of the video is Alright.

People went crazy everytime Stanford scored. Everybody was wearing the red shirt of Stanford. I didn’t understand much.

In the end I decided to have a beer somewhere and leave the stadium in the middle of the game. However, I think I’ll come back someday, when the Stanford vs Berkeley game takes place. Or maybe I’ll have a beer somewhere else.

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The Incident in San Francisco

September 20th, 2009 1 comment

Porcupine Tree is probably one of the most amazing bands around, and definitively one of my favorites. After four times of seeing them live, yesterday they blew me off again. The concert was in Warfield, a venue in the heart of San Francisco that it’s more like an opera place, with all these small balconies for the rich people that used to exist in the 17th century, a time when San Francisco didn’t even exist.

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The opener was That One Guy, a very special guy who played this very special instrument that seemed like a celo, or a guitar, or a harp, or a drumkit, or a synthesizer. It was fun for the first 15 minutes, after that it was a little bit repetitive. But, damn it, the man was good and I enjoyed the showed. I like the mustache video he has on his web.

Then Porcupine Tree came out. And they played the whole first CD of their amazing new album, The Incident. Their videos were great, everything was on the metronome, everything synced. Amazing lights, amazing place, amazing music, amazing vids.

The second half of the show they played classics such as Starting of Something Beautiful, Anesthetize, Lazarus, … And, in my opinion, the best song they played: Buying a New Soul. I still can’t believe they played this one.

Finally, they closed with Trains, as always. I missed Blackest Eyes. And Stop Swimming, but I wasn’t expecting it anyway.

Once again, great show from one of the greatest bands ever.

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Uri comes from Oriol

September 18th, 2009 3 comments

I’m having such a hard time to make english speaking people pronounce my name. I decided to write this post about where it comes from and what it actually mean.

Uri comes from Oriol. It is a common Catalan name, nearly as common an Jordi (George) or Marc in Catalunya.

Uri is pronounced /u ɾ i/.
Oriol is pronounced /u ɾ i ɔ ɫ/ (check this out if you don’t know what these symbols represent).

So, obviously, Uri is Oriol’s nickname. Some people ask me why I don’t write Ori instead of Uri. This is because, following the Catalan rules, Ori would be /ɔ ɾ i/, not /u ɾ i/. No, I won’t go deeper in that, but if you want to know more about these rules just ask.

By the way, almost everybody calls me Uri. Only my parents/family, some professors, and a few friends that want to make me laugh call me Oriol.

Semantically, Oriol comes from the latin word for golden (“aureus”). And a yellow bird that can be found in some forests in Catalunya is named Oriol as well.

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Oh, and yes, I like my name and I’m quite proud of it.

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Stanford, toma de contacto

September 15th, 2009 4 comments

He llegado aquí, a la Universidad de Leland Stanford Junior. Más conocida como Stanford, la Universidad que vió nacer a Google, a Nvidia, a Cisco Systems, a Yahoo! y a no sé cuantas grandísimas ideas más. He llegado a Silicon Valley.

El campus es grande y precioso. Está en Palo Alto, una ciudad a media hora al Sur de San Francisco, California. Hemos ido a pasear y lo hemos atravesado de punta a punta una vez nos hemos aposentado en nuestros nuevos hogares. Por cierto, por la ventana de mi apartamento veo una cancha de voley playa. Madre mía.

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Una vez hemos llegado a la plaza principal, Main Quad, me he topado con las esculturas de Rodin. Sí, hay esculuras de Rodin por el centro del campus. Esto es América.

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De momento no hay mucha gente, las clases no empiezan hasta la semana que viene y sólo los new graduate students estamos pululando por aquí. Eso sí, creo que la mitad de estudiantes que vemos por aquí son Chinos. Dicen que estudian mucho. Dicen que hay algunos Chinos -pocos- que tienen un doctorado a los 18 años. Me da miedo.

Voy a seguir haciendo papeles burocráticos. Esto es infinito.

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Persiguiendo el Sol

September 13th, 2009 5 comments

Ha llegado el momento. Dejo Barcelona. Después de un verano demasiado bonito. Después de demasiados meses luchando por entrar en una universidad americana. Después de haber presentado un proyecto hace ya un año y medio a la Obra Social de La Caixa. Hoy me voy a Palo Alto, California.

El sol brilla en el cielo azul claro de la costa del Mediterráneo. Son las 11am y me despido de mis seres queridos en el aeropuerto. No puedo llorar. No quiero llorar. Hoy es 11 de Septiembre, la diada de Cataluña para algunos, el día de Bin Laden para otros, y el día en que empiezo una nueva vida para mi. Llevo mi guitarra encima, sé que todo va a salir bien.

Una vez pasados los controles, me encuentro a Dani, y me alegro de verlo. Me tranquiliza saber que tiene todos los documentos informativos sobre los primeros días en Stanford y, sobretodo, que voy a tener compañía durante las siguientes 20 horas.

El avión despega y se dirige a Filadelfia. Hablamos sobre nuestro pasado, nuestro presente y nuestro futuro en una cabina medio vacía, pudiendo estirar las piernas e incluso semi acostarme en cualquier momento y sin molestar a nadie. Agradezco al Flying Spaghetti Monster por habernos puesto en un avión tan vacío.

Empiezo a notar el ambiente Americano que sale del aire acondicionado. Calculo que rondara los 18 grados. Utilizo dos mantas, una sudadera con capucha, y mi gorra. Leo a Chuck Palahniuk y me duermo. Hablo más con Dani. Él se pone una chaqueta. Como algo muy parecido a “comida” que sabe bastante bien. Me duermo y leo más. El sol se refleja en un océano atlántico salpicado por nubes enanas. Empiezo a mirar una película llamada The Proposal. Pienso que Sandra Bullock es muy guapa pero me pregunto por qué solo hace pelis malas. Me duermo. Tengo frío. Leo. Y de repente ya estamos en Filadelfia.

Son las 3pm y mi reloj biológico apunta las 9pm.

El sol se ha escondido y llueve. Me he dejado la gorra “alright” en el avión. Todo es gris. Esperamos casi 3 horas en el aeropuerto gris, lleno de americanos grises y de restaurantes caros de comida rápida y gris. Me como una pizza que es más bien un chupito de aceite. Gris, claro.

Embarcamos en nuestro avión a San Francisco y me toca separado de Dani, en el asiento del medio, entre dos hombres grandes. Está lleno. No puedo moverme. Un chico catalán con acento extraño no para de hablar detrás de mí. Una murciana con la voz afónica no para de hablar delante de mí. No puedo dormir. El avión no sale. Todos se callan. Miro por la ventana mojada por la lluvia. Me tranquilizo. Me duermo. Y sin darme cuenta estoy en el cielo, volando y persiguiendo el sol hacia California.

Hay un mar de nubes debajo de nosotros, iluminado por un sol que nunca se pone. 6 horas después llegamos al aeropuerto con dolor de espalda y con los ojos inyectados en sangre. Las maletas tardan más de lo debido y Dani está casi seguro de que se han perdido. Yo rezo al FSM y al cabo de media hora aparecen.

Son las 10pm y mi reloj biológico apunta las 7am de la mañana.

Estoy en San Francisco, es de noche y estoy contento. Pienso en este verano. Pienso en la gente que más quiero. Pienso en esta beca. Pienso que estoy en California. Pienso en que Governator es ahora mi gobernador. Pienso que soy feliz.

Y ya solo queda esperar el sol de mañana para que me lleve al campus y para que me enseñe mi nuevo hogar en esta tierra de oportunidades, de pepitas de oro, de nueces, de estrellas de cine y de aires acondicionados que derriban el calor del sol.

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